Jazz Label MPS Reissues

MPS Record Label

Some productions of the legendary German jazz label MPS are available now on CD or as download. The webpage of the German jazz magazine JazzEcho gives a good overview of the MPS reissues series and provides plenty of hearing samples.

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Jazz Saxmen On Pop Records

On my favorite music blog JazzWax I read that jazz sax player Sonny Rollins soloed on a few Rolling Stones songs in the eighties. I don’t know if Sonny Rollins did regularly rock and pop sessions or only occasionally.

Anyway, I had to think about how traditionally jazz players are brought in whenever a good sax solo is needed. Like for example Plas Johnson, another great jazz sax player who contributed many stirring solos to countless pop, R&B and rock and roll records. He played on records by Rod Stewart, Elton John, the Monkees, Duane Eddy, Little Richard, Gene Vincent, the Coasters and many more. Or David Sanborn who played with David Bowie, Bruce Springsteen and also the Rolling Stones.

Gitte Haenning – von Schlager bis Jazz

Gitte Haenning Cover

Vor ein paar Wochen, spät am Abend beim Zappen, bleibe ich auf einem dritten Programm bei «Ich will alles – Die Gitte Haenning Story» hängen. Eine umwerfende, unglaubliche Geschichte. Eine Geschichte, die in Skandinavien, Deutschland, Italien spielt. Die Geschichte eines Mädchens, das in Dänemark zusammen mit dem Vater auftritt, ein Kinderstar wird und als Teenager bereits Multimillionärin ist.

Der Bruch mit dem Vater, der riesige Erfolg in Deutschland, der ihr noch mehr Geld und noch mehr Ruhm brachte. Erfolgreiche Duette mit Rex Gildo, immer wieder Schauspielerei in deutschen und skandinavischen Filmen, Musical-Auftritte. Eigene TV-Shows. Eine unglaubliche Vielseitigkeit. Aber sie musste sich den Regeln der deutschen Schlagerindustrie unterordnen. Also auf keinen Fall zu Anspruchsvolles produzieren und das Image der harmlosen Göre pflegen.

Köstlich ist der Versuch der Plattenfirma, dem Publikum Gitte und den schwulen Rex Gildo als Traumpaar zu verkaufen. Spannend auch anhand zeitgenössischer Filmaufnahmen zu sehen, wie frisch Gitte im Nachkriegs-Deutschland wirkte. Ihr Hit «Ich will ‘nen Cowboy als Mann» sorgte sogar für einen kleinen Skandal: Eine bayrische Bahnbeamten-Vereinigung protestierte dagegen, dass sich Gitte im Song über Bahnbeamte lustig macht.

Neben dem Schlager pflegt sie ihre Liebe zum Jazz, Gitte ist eine ausgezeichnet Jazz-Sängerin. Kopenhagens Jazz-Szene war in den sechziger Jahre sehr lebendig, viele US-Amerikaner spielten in den Clubs. Einer ihrer Förderer war der Bassist Oscar Pettiford, der leider bei einem Fahrradunfall in Kopenhagen ums Leben kam. Ein weiterer Bassist spielte in Gittes Leben ein wichtige Rolle: Niels-Henning Ørsted Pedersen war mehrere Jahre ihr Lebenspartner.

Immer mehr befreit sich Gitte aus der engen Schlagerwelt, macht Aufnahmen mit Big Bands, probiert Neues aus, nimmt die Karriere selber in die Hand und hat in den achtziger Jahren grossen Erfolg mit intelligenten, aber dennoch eingängigen und zeitgemäss klingenden Songs. Gitte produziert immer noch CDs und steht regelmässig auf der Bühne. Entweder solo oder zusammen mit Wencke Myhre und Siw Malmkvist.

«Ich will alles – Die Gitte Haenning Story» ist ein wunderbarer Musik-Dokumentarfilm, der offensichtlich in enger Zusammenarbeit mit Gitte entstand. Trotzdem ist es ein ehrlicher Film, kein blosses Fan-Projekt. Er vermittelt einem einen guten Einblick in die schillernde Persönlichkeit von Gitte und klammert kritische Töne nicht aus. Zu Wort kommen unter anderem Freunde, Verwandte und Mitmusiker. Sehenswert sind die vielen Archivaufnahmen, die bis zurück an den Anfang ihrer Karriere reichen. Der Film ist erhältlich auf Amazon.

Jazz Musicians On The Beatles Song ‘Lady Madonna’

In the evening of February the 6th, Paul McCartney decided that he needed saxes for “Lady Madonna”. Phone calls were made immediately to find four sax players. Soon Harry Klein (baritone sax), Bill Jackman (baritone sax), Ronnie Scott (tenor sax) and Bill Povey (tenor sax) arrived at Abbey Road studios in London. According to Harry Klein there was no written music. They invented some riffs, wrote down a few notes, then they had to record their part 101 times. These musicians are all jazz musicians. It was typical for pop and rock recordings in the sixties to call in well trained jazz musicians, because they could invent interesting lines on the spot and were absolutely in command of their instruments. Ronnie Scott (1927-1996) is the co-founder of the famous Ronnie Scott’s Jazz Club in London, by the way.

Source: Mark Lewisohn, “The Complete Beatles Recording Sessions”, 1988, page 133

Happy Birthday, Hammond Organ!

Laurens HammondLaurens Hammond (1895 – 1973), the inventor of the Hammond Organ, was born on January the 11th. The Hammond organ was only one of his many inventions, but it’s the one that he still is remembered for today.

Besides the organ he invented a silent spring-driven clock, a system for projecting 3-D movies, and guided missiles controls. If you want to know more about Laurens Hammond check his interesting online biography.