Jazz Saxmen On Pop Records

On my favorite music blog JazzWax I read that jazz sax player Sonny Rollins soloed on a few Rolling Stones songs in the eighties. I don’t know if Sonny Rollins did regularly rock and pop sessions or only occasionally.

Anyway, I had to think about how traditionally jazz players are brought in whenever a good sax solo is needed. Like for example Plas Johnson, another great jazz sax player who contributed many stirring solos to countless pop, R&B and rock and roll records. He played on records by Rod Stewart, Elton John, the Monkees, Duane Eddy, Little Richard, Gene Vincent, the Coasters and many more. Or David Sanborn who played with David Bowie, Bruce Springsteen and also the Rolling Stones.

Gitte Haenning – von Schlager bis Jazz

Gitte Haenning Cover

Vor ein paar Wochen, spät am Abend beim Zappen, bleibe ich auf einem dritten Programm bei «Ich will alles – Die Gitte Haenning Story» hängen. Eine umwerfende, unglaubliche Geschichte. Eine Geschichte, die in Skandinavien, Deutschland, Italien spielt. Die Geschichte eines Mädchens, das in Dänemark zusammen mit dem Vater auftritt, ein Kinderstar wird und als Teenager bereits Multimillionärin ist.

Der Bruch mit dem Vater, der riesige Erfolg in Deutschland, der ihr noch mehr Geld und noch mehr Ruhm brachte. Erfolgreiche Duette mit Rex Gildo, immer wieder Schauspielerei in deutschen und skandinavischen Filmen, Musical-Auftritte. Eigene TV-Shows. Eine unglaubliche Vielseitigkeit. Aber sie musste sich den Regeln der deutschen Schlagerindustrie unterordnen. Also auf keinen Fall zu Anspruchsvolles produzieren und das Image der harmlosen Göre pflegen.

Köstlich ist der Versuch der Plattenfirma, dem Publikum Gitte und den schwulen Rex Gildo als Traumpaar zu verkaufen. Spannend auch anhand zeitgenössischer Filmaufnahmen zu sehen, wie frisch Gitte im Nachkriegs-Deutschland wirkte. Ihr Hit «Ich will ‘nen Cowboy als Mann» sorgte sogar für einen kleinen Skandal: Eine bayrische Bahnbeamten-Vereinigung protestierte dagegen, dass sich Gitte im Song über Bahnbeamte lustig macht.

Neben dem Schlager pflegt sie ihre Liebe zum Jazz, Gitte ist eine ausgezeichnet Jazz-Sängerin. Kopenhagens Jazz-Szene war in den sechziger Jahre sehr lebendig, viele US-Amerikaner spielten in den Clubs. Einer ihrer Förderer war der Bassist Oscar Pettiford, der leider bei einem Fahrradunfall in Kopenhagen ums Leben kam. Ein weiterer Bassist spielte in Gittes Leben ein wichtige Rolle: Niels-Henning Ørsted Pedersen war mehrere Jahre ihr Lebenspartner.

Immer mehr befreit sich Gitte aus der engen Schlagerwelt, macht Aufnahmen mit Big Bands, probiert Neues aus, nimmt die Karriere selber in die Hand und hat in den achtziger Jahren grossen Erfolg mit intelligenten, aber dennoch eingängigen und zeitgemäss klingenden Songs. Gitte produziert immer noch CDs und steht regelmässig auf der Bühne. Entweder solo oder zusammen mit Wencke Myhre und Siw Malmkvist.

«Ich will alles – Die Gitte Haenning Story» ist ein wunderbarer Musik-Dokumentarfilm, der offensichtlich in enger Zusammenarbeit mit Gitte entstand. Trotzdem ist es ein ehrlicher Film, kein blosses Fan-Projekt. Er vermittelt einem einen guten Einblick in die schillernde Persönlichkeit von Gitte und klammert kritische Töne nicht aus. Zu Wort kommen unter anderem Freunde, Verwandte und Mitmusiker. Sehenswert sind die vielen Archivaufnahmen, die bis zurück an den Anfang ihrer Karriere reichen. Der Film ist erhältlich auf Amazon.

Jazz Musicians On The Beatles Song ‘Lady Madonna’

In the evening of February the 6th, Paul McCartney decided that he needed saxes for “Lady Madonna”. Phone calls were made immediately to find four sax players. Soon Harry Klein (baritone sax), Bill Jackman (baritone sax), Ronnie Scott (tenor sax) and Bill Povey (tenor sax) arrived at Abbey Road studios in London. According to Harry Klein there was no written music. They invented some riffs, wrote down a few notes, then they had to record their part 101 times. These musicians are all jazz musicians. It was typical for pop and rock recordings in the sixties to call in well trained jazz musicians, because they could invent interesting lines on the spot and were absolutely in command of their instruments. Ronnie Scott (1927-1996) is the co-founder of the famous Ronnie Scott’s Jazz Club in London, by the way.

Source: Mark Lewisohn, “The Complete Beatles Recording Sessions”, 1988, page 133

Happy Birthday, Hammond Organ!

Laurens HammondLaurens Hammond (1895 – 1973), the inventor of the Hammond Organ, was born on January the 11th. The Hammond organ was only one of his many inventions, but it’s the one that he still is remembered for today.

Besides the organ he invented a silent spring-driven clock, a system for projecting 3-D movies, and guided missiles controls. If you want to know more about Laurens Hammond check his interesting online biography.

Poem For A Bass Player

Did you ever read a poem about a bass player? There are not too many poems about bass players, I think. But there’s at least one. It’s written by – a bass player. His name is Jay Leonhart and he wrote a poem for bass player Chuck Berghofer.

Berghoffer

Once again I find myself out here on the road,
Schlepping crap and playing for a singer.
An ignominious chore but one I still adore,
Man I am not the swinger?

I am out here on the road, doing all the dirty work,
As I will with pleasure til I die. To-
Day an outdoor amphitheater in an amusement park where the
Rollar Coaster endless roars by.

During the show the singer proudly talks about her new CD
On which you’ll note I did not play.
You see I live here in the east and they live on the West Coast and they
Always make their records in LA.

So like a fool I read the personnel who made the record, and
Who’s name do I always come across?
Berghoffer Berghoffer my dear friend Chuck Berghoffer, like a
Big Oak tree surrounded by green moss.

Berghoffer, Berghoffer, playing all the cushy sessions,
Leading the good life in LA.
While I do battle with a rollar coaster in the amusement park,
Three thousand miles away.

Berghoffer Berghoffer, with glorious pitch and big fat sound,
Back in LA getting all glory.
While I fight with quacking ducks and laughing clowns and screaming children, Ah it’s just the same old story.

Oh well that’s the way it goes, I do all the grubby work so the
Singer can promote her new CD.
Then she can do another album, get Berghoffer to play the bass,
Makes perfect sense to me.

Berghoffer Berghoffer, I am not complaining, I
Surely would not wish to create dissension.
I’ll just ride the back roads, Play my bass in barns and bars
And try to help the poor guy’s pension.

I’m really not complaining, we all do our dirty work, be-
sides it all works out in the end.
And when I’m out there on the road, playing at the county fairs, I’m
Doing what I can to help my friend.

Berghoffer Berghoffer my dear friend Chuck Berghoffer, like a
Big Oak tree surrounded by rich green moss.
Every time I read the names on another hot CD
Who’s name do I always come across?

Sometimes I dream that I am playing the bass in hell,
Oh it’s a scary dream. The
Devil is Chuck Berghoffer and he makes you play “These Boots Are Made For Walking” and the Barney Miller theme.

© 2006 Jay Leonhart

See also: Chuck Berghofer And His Most Famous Slide